Cologne offers apology for harpsichord riot

The Cologne Philharmonie, where Mahan Esfahani’s harpsichord recital was noisily disrupted on Sunday, has issued the following statement:

In der Kölner Philharmonie sind regelmäßig Künstler aus aller Welt zu Gast. Neben den Klassikern kommen hier Werke der zeitgenössischen Musik zur Aufführung, Jazz, Pop und Weltmusik haben hier genauso selbstverständlich ihren Platz wie Sinfonische Musik, Liederabende und Kammermusik. Wir schaffen ein Forum für kulturelle Vielfalt, mit unserem Engagement im Bereich der Musikvermittlung nehmen wir gesellschaftliche Verantwortung wahr, und wir unterstützen soziale Projekte und eine gelebte Willkommenskultur.

Bei uns dreht sich alles um die Musik und den Menschen. Auch wir sind fassungslos in Bezug auf die Reaktion eines Teils des Publikums beim Konzert am vergangenen Sonntag, die wir so nicht erwartet haben. Wir erwarten einen respektvollen Umgang. Es kann nicht sein, dass ein kleiner Teil des Publikums den Genuss aller anderen stört und zerstört. Wir haben Esfahani gleich wieder eingeladen, er wird Reichs Stück am 1. März 2017 noch mal spielen.

The Cologne Philharmonie invites artists from all over the world. Aside from classics, we present contemporary music; pop, jazz and world music take their place among symphonies, recitals and chamber music. We are a forum for cultural diversity and social responsibility.
For us, everything revolves around music and people. We are stunned at the unforeseen reaction to Sunday’s concert. We expect artists to be treated with respect. A small part of the audience cannot be allowed to destroy other people’s pleasure. We have immediately invited Esfahani back to repeat the Reich piece on March 1, 2017.

mahan concert riot

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  • Very appropriate. Ironically, the aftermath of the Cologne episode may help Mr. Esfahani’s career. That’s ok: he is a great musician and deserves lots of success.

  • I will look forward to hearing the piece for sure – hopefully uninterrupted this time. Does anyone know if there is a harpsichord version of John Cage’s 4’33” ? Maybe he can start off with that and we can wait for the interrupters to clear out (although I would like to hear him play 4’33” too – uninterrupted…)

  • Esfahani has been rebooked to play the Reich, plus who knows what else, at the Philharmonie March 1, 2017.

  • Will this be an opportunity for all those who missed the earlier contretemps to participate in the event this time. It might be an entertaining evening.

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