Franco Zeffirelli threatens Aida action against La Scala

The veteran director, 91, has accused the theatre of ‘banning’  his 2006 Aida production and selling it to an opera house in Kazakhstan.

‘La Scala’s vile procedure will require the firm intervention of the magistrature,’ said the director, accusing La Scala of trying to erase him from its history. La Scala’s Aida is due to open at Astana Opera Theatre on November 19, conducted by Keri-Lynn Wilson.

Tonight, La Scala issued the following rebuttal of Zeffirelli’s claims:

chailly zefirrelli

The statement issued by Franco Zeffirelli on the sale of his 2006 production of Aida and the exclusive property of the Teatro alla Scala Opera raises bitterness and disbelief. Maestro Zeffirelli is an artist whose history is intertwined with that of the Scala since 1953, when he staged The Italian Girl in Algiers conducted by Carlo Maria Giulini. His 21 productions have been shown more than 500 times, many of them revived and renewed.

Milan saw his Aida 11 times conducted by Maestro Riccardo Chailly in 2006, 7 times by Maestro Daniel Barenboim in 2009 and 9 times by Maestro Gianandrea Noseda in 2013, as well as four times in Tokyo…. La Scala has commissioned a new production by a great director, Peter Stein (staged from 15 February) and has sold to the Astana Opera Theatre’s production of 2006. Zeffirelli’s historical production of 1963 will be staged in Seoul next month and remains the property of La Scala, together with the famous production of La Bohème.

The transfer of production of Aida Astana Opera Theatre was carried out in accordance with the agreements and fully protecting the rights holders… The Astana Opera Theatre has askedMaestro Zeffirelli’s  to personally present the production in Kazakhstan with an assistant. … In light of the above, the Teatro alla Scala can only repeat the surprise over Maestro Zeffirelli’s statements.

 

La nota diffusa dal Maestro Franco Zeffirelli in merito alla cessione della produzione di Aida da lui firmata

per la regia nel 2006, e di esclusiva proprietà del Teatro alla Scala, all’Astana Opera Theater suscita

amarezza e incredulità. Il Maestro Zeffirelli è un artista la cui storia si intreccia con quella della Scala dal

1953, quando firmò le scene per L’italiana in Algeri diretta da Carlo Maria Giulini, e che da allora è stato

tenuto dal Teatro nella più alta considerazione. I 21 titoli che gli sono stati affidati sono stati replicati,

ripresi per un totale che supera le 500 rappresentazioni, e spesso restaurati a distanza di tempo.

Per restare alla produzione di Aida in oggetto, gli abbonati e gli spettatori milanesi hanno avuto occasione

di vederla per 11 recite dirette dal M° Riccardo Chailly nel 2006, 7 recite dirette dal M° Daniel Barenboim

nel 2009 e 9 recite dirette dal M° Gianandrea Noseda nel 2013, cui si aggiungono, nel 2009, 4 recite

a Tokyo dirette dal M° Barenboim. Negli stessi anni la Scala ha restaurato e riproposto, a Milano e in

tournée, la produzione di Aida firmata dal M° Zeffirelli insieme a Lila De Nobili nel 1963: nel 2009 si

contano 6 recite a Tel Aviv di cui 3 con il M° Daniel Barenboim e 3 con il M° Omer Meir Wellber, che ha

diretto ulteriori 10 repliche alla Scala nel 2012. È dunque solo dopo aver mandato in scena 47 recite in

8 anni delle due edizioni di Aida firmate dal Maestro Zeffirelli che il Teatro alla Scala ha commissionato

una nuova produzione a un grande regista come il M° Peter Stein (in scena dal 15 febbraio) e ceduto

all’Astana Opera Theatre l’edizione del 2006. L’edizione storica del 1963, che nel mese di novembre sarà

rappresentata a Seoul, resta di proprietà della Scala come anche la celebre produzione de La bohème,

anch’essa del 1963, che giungerà nel 2015 con la direzione del M° Gustavo Dudamel alla 20° ripresa.

La cessione della produzione di Aida all’Astana Opera Theatre (la prima avrà luogo il 19 novembre) è

stata effettuata nel rispetto degli accordi e tutelando pienamente i titolari dei diritti, i Maestri Zeffirelli e

Millenotti, che come da contratto sono stati contattati dall’Astana Opera Theatre per la corresponsione

di quanto dovuto. Risulta inoltre che l’Astana Opera Theatre abbia chiesto al M° Zeffirelli di riprendere

personalmente la produzione recandosi in Kazakhstan con un assistente. Infine desideriamo sottolineare

che il contratto impegna l’Astana Opera Theatre a mettere l’allestimento a disposizione della Scala a titolo

gratuito qualora il Teatro decidesse di programmarlo in una stagione futura.

Alla luce di quanto esposto, il Teatro alla Scala non può che ribadire la propria sorpresa per le

dichiarazioni del M° Zeffirelli.

 

 

 

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  • It was shameful of La Scala to present Zeffirelli’s tacky Las Vegas spectacle in the first place; good for them that they can get back a little at least on the previous management’s lazy and inartistic decision to hire a director whose last original idea occurred sometime in the 1960s.

    Peter Stein is frankly not much of an improvement (he’s turned horribly stodgy in the past decade or so) but that dotty old queen Zeffirelli needs to settle back into that nice mansion Berlusconi gave him as a gift and shut his silly mouth.

    • He also staged “Aida” for New National Theater Tokyo (Japan’s main opera house) in 1998. That production, revived in 2003 and 2008, is truly spectacular and ideally suits the work.

  • Two questions:

    1. Is this Pereira’s decision?

    2. Is Chailly lined up for anything in 2014-15 at La Scala?

    It was my understanding that Pereira and Chailly both start in their new jobs at La Scala with the 2014-15 season, effective Dec. 7, I guess.

    • I don’t understand the problem here. La Scala own the production and can do what they like with it. It had a fair outing in Milan, it seems. If the management want to replace it with a new production after only 8 or 9 years, well that is their right Equally, if they want to sell off or rent out the 2006 production, it is their right. La Scala owns it and can do what they like with it. All opera directors know that, unless they have previously negotiated controlling rights over the production (which is almost unheard of nowadays in opera, though sometimes is the norm in the world of Musical-Theatre).

      It seems to me that Mr Zeffirelli surely has no leg to stand on legally as the production must have ceased to be his the day he signed the contract, though of course he may have royalty rights to rentals or further performances of the production at La Scala or elsewhere. La Scala’s statement seems fair and balanced, and he really ought not to complain. In the end, whether the production was good, bad, or awful is neither here not there; it ain’t his show to keep, it is (or now, was) La Scala’s!

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