‘Why is this orchestra dragging mine through the courts?’

‘Why is this orchestra dragging mine through the courts?’


norman lebrecht

March 13, 2014

Jan Willem Vriend, chief conductor and artistic director of the embattled Dutch Symphony Orchestra, has published an article this morning demanding to know why the Netherlands Philharmonic is threatening to seize his instruments. The latest court round between the two orchestra has resulted in a fine of 1,000 Euros a day on the Symphony Orchestra, mounting currently to 34,000 Euros. The NedPhil wants the DSO to change its name.



‘This nonsense has to stop,’ writes Vriend. ‘It cannot be that one ensemble has the right to dictate the name of another…. I appeal to the NedPhil to stop this unnecessary conflict and to the public to help with this. Let us do what we’re here for: make music.’

Whatever the petty rights and wrong of the situation, it seems unconscionable that one orchestra can threaten to seize the instruments of another in a battle that can only benefit the lawyers.

We have asked the NedPhil to send us their version of events. Waiting.

Here’s the open letter from Jan Willem Vriend (in Dutch):

NedPho moet ophouden te procederen

JAN WILLEM DE VRIEND − 13/03/14, 00:00

Waarmee orkesten zich moeten bezighouden is het vertellen van het verhaal van de klassieke muziek. Toch denkt niet iedereen er zo over. Dankzij het Nederlands Philharmonisch Orkest (NedPho) uit Amsterdam, houd ik mij op dit moment vooral bezig met het veiligstellen van onze financiën en instrumenten.

Na een kort geding, een hoger beroep, een executiegeschil, een turbo spoedappèl en nu een bodemprocedure, bestookt het Nederlands Philharmonisch Orkest mijn orkest, het Nederlands Symfonieorkest uit Overijssel. Mijn orkest mag van hen niet meer zijn eigen naam gebruiken. De reden: bang dat er naamsverwarring zou kunnen ontstaan. Daarom verbiedt het NedPho via de rechter onze naam te handhaven voor communicatie over het seizoen 2014/2015. Wij moeten ons hangende de lopende procedures vooralsnog neerleggen bij deze rechterlijke uitspraak. Daarom heten we op dit moment ‘Het ***** Symfonieorkest’.

Maar zelfs dat is niet genoeg voor NedPho. Met nota bene echte dwangsommen van 1.000 euro per dag als gevolg. De teller staat nu al op 34.000! En om de oorlog compleet te maken, staat NedPho nu op het punt beslag te leggen op onze rekeningen en instrumenten. Terwijl op 18 maart al de bodemprocedure begint. Het NedPho wil de uitkomst hiervan echter niet afwachten. Het is te zot voor woorden en raakt mij diep.

En wij kunnen niet anders dan ons verdedigen. Ons niet verdedigen betekent het opgeven van een naam die we al sinds 1996 voeren in het buitenland. Het betekent ook het beperken van onze ambitie, waarmee we de cultuurbezuinigingen van 2012 het hoofd bieden. Voormalig staatssecretaris Zijlstra van Cultuur heeft van meet af aan onze ondernemende houding geprezen. Bovendien: onze naam nu nog veranderen, kost tonnen. En dat lijkt mij niet reëel.

Laten we eerlijk zijn. Het Nederlands Philharmonisch Orkest en het Nederlands Symfonieorkest kunnen prima naast elkaar bestaan. Vanuit de rechterlijke strijd gezien staat het nu 2-2, maar deze onzin moet nu ophouden. Het kan niet zo zijn dat het ene orkest de naam van een ander orkest bepaalt. De vraag is dan ook waarom NedPho deze strijd blijft voeren? Ooit, zo’n vijftien jaar geleden (toen mijn orkest nog het Orkest van het Oosten heette), hebben twee voormalige orkestdirecteuren elkaar een keer een amicaal briefje geschreven over het gebruik van de verschillende namen. Aanleiding was dat mijn orkest in het buitenland zichzelf ging presenteren als Netherlands Symphony Orchestra. In Nederland was daar toen geen sprake van. Het NedPho ziet dit nu onterecht als een officieel contract. Toch blijft ze maar doorprocederen en gaat dit orkest tot het uiterste. En dan te bedenken dat we in het buitenland gewoon Netherlands Symphony Orchestra mogen blijven heten. Ik roep NedPho dan ook op deze onnodige strijd te staken en vraag het Nederlandse publiek om hierbij te helpen. Laten we doen waar we voor zijn: muziek maken!


chef-dirigent en artistiek leider Het ***** Symfonieorkest



  • This is a revealing example of Dutch provincial thinking, stretched into the absurd. In Vienna – i.e. in ONE city – there exist the Wiener Philharmoniker and the Wiener Symphoniker. In London – i.e. in ONE city – we have the London Pilharmonic Orchestra, the London Symphony Orchestra, the Philharmonia Orchestra, the City of London Sinfonia. In Berlin there are the Berliner Philharmoniker and the Berliner Symphoniker; in Munich the Münchner Philharmoniker and the Münchner Symphoniker. And so on and so forth. But the Netherlands Philharmonic Orchestra apparantly wants to oust the competition when abroad. It would not surprise me if the recent great successes of brilliant De Vriend with his orchestra, especially the stunning box with Beethoven symphonies which can compete with the very best that is around, is – by the Netherlands Phil – felt as a threat.

    Typically, the Dutch legal system protects the scoundrels in this dispute. It is a scandal, which will damage the reputation of the Netherlands Phil in the long run.

    • Eva van Goor says:

      First of all. It was no problem when Het Orkest van het Oosten used the name Netherlands Symphony Orchestra abroad. That is still not the problem. The only thing that happened was that the then managing director asked the managing directory of the orkest van het Oosten not to use the name in the Netherlands. And that was fine too. We could call this an agreement.

      Now for some reason this agreement is breached. Reason for the Nederlands philharmonisch orkest to go to court. At the time of the first court case we even had the Nedpho and Nedso. You understand why this can lead to confusion?

      The Nedpho has won this latest part of the court case. And Jan Willem de Vriend starts screaming that the instruments are going to be taken away. As far as I understand this is not the plan, So I have no have no idea where that comes from apart from the fact that it is a nice story in the press. One webpage even wrote that possible the rehearsals of today with the Nederlands Reisopera might have to be canceled. Did this happen?

      And Mr. De Vriend might be brilliant but so is the Nedpho so they are not that easily threatened. It would just be nice of people could stuck to agreements once in a while. Then there will be no reason to scream and panic.

      • John Borstlap says:

        OK OK… but it is ridiculous that the NedPhO thinks that their audiences are SUCH morons that they cannot make a distinction between NedPhO and NedSO, and that they feel the need of a court case to sort-out the matter. That ‘agreement’ was wrong right from the beginning, it seems – which orchestra has two different names, one for inland concerts and the other for abroad?

    • Michael says:

      And if the City of London Sinfonia changed its name to the City of London Symphony Orchestra? Nearly all these intellectual property cases turn on possible confusion. Once organisation A is established in a particular field, it is entitled to stop organisation B using a similar name in the same field, basically where B is trading on A’s successful reputation, often created over a period of time and investment. It would seem the agreement referred to in the posts was an acceptance by both sides that there was a possibility of confusion.

  • I could not agree more with your last sentence. Exactly what I was just thinking. Thank you for your support.

    Clare Robinson. tutti 1st violin, Netherlands Symphony Orchestra.

  • PJ says:

    As can be read in the letter, fifteen years ago the then-managers of both orchestras agreed (in a “friendly note” that the “Orchestra of the East” would use the name “Netherlands Symphony Orchestra” (in English) only for their concerts outside of the Netherlands, so as not to create any confusion with the Philharmonic. Since then, management on both sides has changed, and the Orchestra of the East has started using the Dutch translation of their name for their home concerts a couple of years ago. I for one fail to see what’s the problem here: both orchestras are hardly competing in the same area, the Symphony playing mainly in the east of the country, the Philharmonic mostly in Amsterdam and as “house band” of the Netherlands Opera. In my view, the music director of the Philharmonic can’t remain silent about this question. It is getting ridiculous.

  • Gloria, laus en honor to the Dutch Philharmonic Orchestra (Nederlands Philharmonisch Orkest)!

    By its hilareous conduct it has created a 5 star-rated orchestra in Enschede in the eastpart of the Netherlands,

    From a marketing-point of view (and also a bit in the name of that Dutch ***** Orchestra): e t e r n a l gratitude to you.

    And…at least three cheers to these Amsterdam-based Dutch Philharmonic Einsteins: hurray, hurray, hurray!

  • M.A. Steinberger says:

    Here in LA, in the San Fernando Valley alone, we have the San Fernando Valley Symphony, the Valley Symphony Orchestra, and the New Valley Symphony. As they are all low-budget groups with short seasons, many of the players, especially strings, play in more than one. No problem, except maybe a little occasional verbal sniping.

  • Bob Bremer says:

    It is of an unheard absurdity. A Filthy attitude of the Dutch Fil

  • Cato says:

    They say no publicity is bad publicity. Latest article inNederlandse Dagblad says NedPho is not planning to distress de Vriend’s instruments. The latter’s spokesman accuses NedPho’s manager of being a “hypocritical liar hiding behind his lawyers” ( my translation). What an unedifying dispute.