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French festival: We’d never pay as low as that

July 25, 2017 by norman lebrecht

16 comments.


The Festival d’opéra baroque et romantique at Beaune has responded to Sacha Hatala’s claims of pitifully low pay.

They say the contralto was offered 800 Euros for singing a small part, and they have never had such a complaint from an artist before.

Here’s the letter:

Madame Sacha HATALA,
Nous sommes très étonnés de votre lettre du 22 juillet dernier.
Je voudrais simplement rappeler les faits : Thibault Noally, le chef du jeune Ensemble Les Accents en Résidence au Festival de Beaune depuis 3 ans, nous a suggéré de vous engager le 1er juin dernier pour chanter le petit rôle de Pelopida (comportant un air de 2 minutes et quelques récitatifs) dans l’opéra Mitridate de Scarlatti qui devait être donné à Beaune le 21 juillet 2017.
Après vous avoir contactée par téléphone, je vous ai proposé, sur l’avis du chef Thibault Noally, un projet de contrat
(voir en PJ) d’un montant de 800 euros brut, cachet habituel offert pour les petits rôles d’opéras.
Ce projet de contrat comportait un point d’interrogation sur votre domicile que nous ne connaissions pas.
À la question, est ce que vous habitiez à Paris, vous m’aviez répondu que vous pouviez vous loger à Paris sans aucune
autre précision. Je vous invitais dans ce mail à prendre contact avec moi pour toutes les informations
complémentaires utiles à cecontrat.
Par mail du 3 juin à 17h49 vous nous répondiez : “Bonjour, c’est parfait. Merci. Bien à vous”. Là aussi, sans aucune
autre précision ni commentaire.
Nous n’avions pas reçu depuis les informations nécessaires pour la rédaction définitive de votre contrat.
Je précise que tous les solistes de cette production ne résidant pas à Paris ont été logés à l’hôtel Du Pré*** durant les
5 jours de répétitions (voir facture en PJ) comme c’est la règle. N’ayant pas reçu de votre part les informations
correspondantes, nous n’avons pas pu vous y loger comme vos autres collègues. C’est avec une réelle surprise que
nous apprenons dans votre lettre que vous aviez logé à Paris à vos frais durant 2 jours.
Pour ce qui regarde l’enregistrement de ce Mitridate, il est bien précisé dans ce projet de contrat en Annexe A que
France Musique enregistrera et diffusera ce concert et que nous sollicitions votre accord pour ce faire. Nous n’avions
reçu aucune opposition de votre part ni avant, ni pendant, ni après cette captation de France Musique.
Tous les artistes de ce Mitridate et les équipes de France Musique peuvent en témoigner.
Pour ce qui regarde les voyages, n’étant pas informé que votre domicile était à l’Île d’Arz (le point d’interrogation
indiqué par mes soins n’ayant pas été levé par vous), le projet de contrat stipule (en Annexe B) qu’ils sont à définir et
pris en charge par l’artiste comme pour tous les autres contrats des solistes résidants à Paris, compte tenu de la
lourdeur financière de cette production de Mitridate. Là aussi nous n’avons reçu aucune demande d’une quelconque
prise en charge par le festival ni par mail, ni par SMS ou téléphone de votre part.
Nous ne comprenons toujours pas pourquoi vos notes de frais hôtelières ou de voyages ne nous ont pas été
communiquées ou présentées ni avant ni après le concert. Bien entendu, elles seront prises en charge par le festival
comme je vous l’ai assuré au téléphone avant-hier. Nous pourrons procéder dans le même temps aux déclarations
sociales habituelles grâce aux informations enfin fournies par vos soins.
Le festival, depuis plus de 30 ans, a pour politique artistique de participer à la découverte et à la promotion de jeunes
talents : ensembles, solistes et chefs. Cette production de Mitridate présente, à ce jour, un déficit de près de 30 000
euros. Malgré les baisses en dotations des subventions publiques et du mécénat de ces dernières années, le Festival
s’honore d’avoir investi 30 000 euros de ses subventions et de son mécénat pour sa réalisation permettant ainsi au
jeune et talentueux ensemble Les Accents, dirigé avec brio par Thibault Noally, avec une distribution essentiellement
française (6 solistes sur les 7), d’avoir recréé ce Mitridate de Scarlatti, en première française sur instrument anciens,
avec un très grand succès public.
Depuis 35 ans, le festival a engagé des centaines d’artistes. Aucun des contrats établis n’a entraîné de contestation ni
sur la forme ni sur le fond. Bien plus, nous nous honorons d’avoir établi avec tous les musiciens, solistes et chefs
français et européens qui viennent à Beaune des relations basées sur la confiance, l’humanité et l’amitié et ce, au
service de notre passion commune : porter la musique à son excellence.

Le festival ne saurait être tenu pour responsable de votre propre silence et dénonce avec force vos propos quasi
diffamatoires qui ne sauraient en rien porter atteinte à sa réputation là aussi d’excellence.

Bien a vous.
Kader HASSISSI
Directeur
Festival d’opéra baroque et romantique de Beaune

Comments (16)

  1. Alexander says:

    800 euros brut, cachet habituel offert pour les petits rôles d’opéras …. maybe her roundtrip tickets and lodging were expensive? …. any way, poor lady, I am sad for her children and family …..

    1. Emil says:

      They say clearly that they offered lodging and she chose not to take it up, and similarly offered to pay travel, which she never took up.

      Festival directors can’t engage in telepathy…but yes, the advice suggested by Andy seems sound: she needs an agent to take care of this for her.

      1. Alexander says:

        be your words heard at IMG or Askonas then 😉

    2. Thomasina says:

      I don’t know if Ms. Hatala speaks French, but as Emil says it seems that she didn’t answer any questions from the office.

      1. Thomasina says:

        Oh sorry, her letter was in French.

  2. Fionn MacCumhaill says:

    Sure the bloke who plays Charlie Fairhead in Casualty gets £400k pretending to be an ENP, a real NHS ENP only gets a maximum of £43k. I think Handel paid his singers like Faustina Bordoni about £2000.

  3. Andy says:

    She needs an agent.

  4. Hugh Jorgan says:

    Free advice: continue to enjoy your singing as a hobby and get a real job that pays rent and puts bread on the table, like buying and selling property or designing web sites.

    1. A real job? How very condescending.

  5. David Boxwell says:

    Does the character in Scarlatti’s opera have any arias? Or is it just recitative?

    1. Treemonisha says:

      According to the letter: “one short aria of two minutes duration” and some recitatives.

    2. V. Lind says:

      Why, are singers now being paid by the note?

  6. Lisa says:

    I speak French fluently. The response from the orginisers is wuite clear. They don’t understand her reaction because they tried a few times to get the information from her and she never responded in a negative way, only told them that what they were proposing was fine and to say she had a place in Paris to stay. The point they are making in their response is that she had ample opportunity to communicate with them about any aspect of the contract. She agreed to the price before they wrote up the contract. There is no reason to feel sorry for her. The issue isn’t what any of us think of the €800 fee. One can simple refuse to be hired for that amount, or engage in negotiations to raise it. But, to accept it and then later on to complain in public, online, after having agreed to a fee and signed a contract, is incredibly unprofessional. She is not doing herself any favors. After this display, I think people considering offering her a role will think twice. The problem isn’t what she is saying – that she was only paid “€256.46”. The problem is that she never responded in irder to gave them the information they needed, other than to say “I can stay in Paris” and that’s it. She literally told them that she already had lodging. Maybe it was a misunderstanding on her part, maybe she simple formulated it incorrecting in French. But, it’s not the fault of the orginisers. They took that to mean she had her own plans in Paris and didn’t need them so they proceeded with the contract, that she then signed. And why is she taking her family with her? That was her decision. So, to come back later and write an open letter and whine, that is classless. To sing less than 5 minutes may only get you €800, and one can argue that it’s not enough. But, the issue here is that she somehow thinks she was cheated when in reality she did this to herself and her family.

    1. Wai kit leung says:

      Very well-put. After this episode, I don’t think she needs to worry about not getting paid enough. Other concert organisers will not want to go through the trouble of responding to Slipped Disc posts.

    2. AndrewB says:

      On Forumopera.com they include along with the festival’s reply the facebook post of Leandro Marziotte ( whom Sacha Hatala replaced) about why he and his agent turned this contract down shortly before the festival, having tried without success to arrange better terms, specifically over travel and accommodation.
      He states that there was a lack of communication from the festival over this and that when a communication did reach his agent it was to say that cuts were being made in his role. This again puts a very different perspective on the story and so clearly from outside the situation we cannot really assess what has happened or make judgements.
      With respect we do need to be very careful before using the words ‘ classless ‘ and ‘unprofessional .’
      Also you will note that in the original post Sacha Hatala does not say that she took her family with her to the engagement , but that she preferred to miss meals rather than return to her husband and sons ‘ les mains vides’ – empty handed. She is clearly meaning home in that phrase as she talks about her mortgage reimbursement.
      No doubt the Societe Francaise des Artistes ( SFA) legal adviser will look into this matter with all concerned .


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