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Just in: Jordi Savall refuses Spain’s National Music Prize

October 30, 2014 by norman lebrecht

6 comments.


The venerable early music pioneer hates the Government’s culture policies and tells them so in a letter (below), accusing Madrid of ‘dramatic disinterest and gross incompetence in the defense and promotion of the arts and their creators’. The prize carries 30,000 Euros and great prestige. Jordi, 73 (pictured left), is not bothered by such things.

Jordi_Savall_Manresa

 

 

30 de octubre de 2014

Sr. José Ignacio Wert
Ministro de Educación, Cultura y Deportes
Gobierno de España

Distinguido Sr. Wert,
Distinguidos Señores del Jurado del Premio Nacional de Música 2014,

Recibir la noticia de este importante premio me ha creado dos sentimientos profundamente contradictorios y totalmente incompatibles: primero, una gran alegría por un tardío reconocimiento a más de 40 años de dedicación apasionada y exigente a la difusión de la música como fuerza y lenguaje de civilización y de convivencia y, al mismo tiempo, una inmensa tristeza por sentir que no podía aceptarlo sin traicionar mis principios y mis convicciones más intimas.

Lamento tener que comunicarles pues, que no puedo aceptar esta distinción, ya que viene dada de la mano de la principal institución del estado español responsable, a mi entender, del dramático desinterés y de la grave incompetencia en la defensa y promoción del arte y de sus creadores. Una distinción que proviene de un Ministerio de Educación, Cultura y Deportes responsable también de mantener en el olvido una parte esencial de nuestra cultura, el patrimonio musical hispánico milenario, así como de menospreciar a la inmensa mayoría de músicos que con grandes sacrificios dedican sus vidas a mantenerlo vivo.

Es cierto que en algunas contadas ocasiones he podido beneficiarme, a lo largo de más de 40 años de actividad, de alguna colaboración institucional: la celebración del V Centenario del descubrimiento de América, las pequeñas ayudas a giras internacionales y recientemente las invitaciones del Centro Nacional de Difusión Musical a presentar nuestros proyectos en Madrid. Pero igual que la inmensa mayoría de músicos y conjuntos del país, he seguido adelante solo con mi esfuerzo personal sin contar jamás con una ayuda institucional estable a la producción y materialización de todos mis proyectos musicales. Demasiado tiempo en que las instancias del Ministerio de Educación, Cultura y Deportes que usted dirige continúan sin dar el impulso necesario a las diferentes disciplinas de la vida cultural del Estado español que luchan actualmente por sobrevivir sin un amparo institucional ni una ley de mecenazgo que las ayudaría, sin duda alguna, a financiarse y a afianzarse.

Vivimos en una grave crisis política, económica y cultural, a consecuencia de la cual una cuarta parte de los españoles está en situación de gran precariedad y más de la mitad de nuestros jóvenes no tiene ni tendrá posibilidad alguna de conseguir un trabajo que les asegure una vida mínimamente digna. La Cultura, el Arte, y especialmente la Música, son la base de la educación que nos permite realizarnos personalmente y, al mismo tiempo, estar presentes como entidad cultural, en un mundo cada vez más globalizado. Estoy profundamente convencido que el arte es útil a la sociedad, contribuyendo a la educación de los jóvenes, y a elevar y a fortalecer la dimensión humana y espiritual del ser humano. ¿Cuántos españoles han podido alguna vez en sus vidas, escuchar en vivo las sublimes músicas de Cristóbal de Morales, Francisco Guerrero o Tomás Luis de Victoria? Quizás algunos miles de privilegiados que han podido asistir a algún concierto de los poquísimos festivales que programan este tipo de música. Pero la inmensa mayoría, nunca podrá beneficiarse de la fabulosa energía espiritual que transmiten la divina belleza de estas músicas. ¿Podríamos imaginar un Museo del Prado en el cual todo el patrimonio antiguo no fuera accesible? Pues esto es lo que sucede con la música, ya que la música viva solo existe cuando un cantante la canta o un músico la toca, los músicos son los verdaderos museos vivientes del arte musical. Es gracias a ellos que podemos escuchar las Cantigas de Santa María de Alfonso X el Sabio, los Villancicos y Motetes de los siglos de Oro, los Tonos Humanos y Divinos del Barroco… Por ello es indispensable dar a los músicos un mínimo de apoyo institucional estable, ya que sin ellos nuestro patrimonio musical continuaría durmiendo el triste sueño del olvido y de la ignorancia.

La ignorancia y la amnesia son el fin de toda civilización, ya que sin educación no hay arte y sin memoria no hay justicia. No podemos permitir que la ignorancia y la falta de conciencia del valor de la cultura de los responsables de las más altas instancias del gobierno de España, erosionen impunemente el arduo trabajo de tantos músicos, actores, bailarines, cineastas, escritores y artistas plásticos que detentan el verdadero estandarte de la Cultura y que no merecen sin duda alguna el trato que padecen, pues son los verdaderos protagonistas de la identidad cultural de este país.

Por todo ello, y con profunda tristeza, le reitero mi renuncia al Premio Nacional de Música 2014, esperando que este sacrificio sea comprendido como un acto revulsivo en defensa de la dignidad de los artistas y pueda, quizás, servir de reflexión para imaginar y construir un futuro más esperanzador para nuestros jóvenes.

Creo, como decía Dostoyevski, que la Belleza salvará al mudo (sic), pero para ello es necesario poder vivir con dignidad y tener acceso a la Educación y a la Cultura.

Cordialmente le saluda,

Jordi Savall


Comments (6)

  1. Novagerio says:

    Felicitats Jordi!! Refusing such a prize by selling your soul to the devil, in this case that corruptable mafioso-bastard José Ignacio Wert, would be like accepting the Iron Cross from Herr Hitler….Pardon the exaggeration, but artistical integrity is today as rare as a dog that speaks norwegian, and Mestre Savall has proved to be a point of reference.

  2. Niles says:

    Con todo mi respeto, Estimado Señor.

  3. sdReader says:

    I hope it has some effect. Spanish Renaissance music deserves as much public money as French Baroque — and in France the governments, national and regional, have recognized their duty so fully that the whole world now knows Charpentier, Lully, Rameau, with musicians able to build careers around this repertory.

  4. Boring Fileclerk says:

    Like a BOSS!

  5. Don Quixote says:

    Here’s an English translation of the letter posted on facebook:

    TRANSLATION Mr. José Ignacio Wert
    Minister of Education, Culture and Sport
    Government of Spain

    Distinguished Mr. Wert:
    Distinguished Members of the Jury of the [Spanish] 2014 National Music Prize

    Receiving the news of this important prize has generated two profoundly contradictory and altogether incompatible feelings: first, great happiness for the overdue recognition of forty years of passionate, demanding dedication to the spreading of music as a power and language of civilization and harmony, and second, an immense sadness because I feel that I cannot accept the prize without betraying my principles and most sincere convictions.

    I am sorry to have to tell you, then, that I cannot accept this distinction because it is awarded by the institution in the Spanish State that is principally responsible, in my opinion, for the dramatic indifference and gross incompetence in the defense and promotion of art and its creators. A distinction that comes from the Ministry of Education, Culture, and Sports which is also responsible for relegating to oblivion an essential part of our culture, a thousand year old Hispanic musical patrimony, while also scorning the vast majority of musicians who with great sacrifices have dedicated their lives to keeping it alive.

    It is true that in a few specific occasions over a forty year career, I have been able to benefit from some institutional collaborations: the celebration of the 5th Centennial of the Discovery of America, the small grants for international tours, and recently the invitations from the Centro Nacional de Difusión Musical to present our projects in Madrid. But like the vast majority of musicians and groups in the country, I have forged ahead solely with my own personal effort, without ever being able to count on any stable institutional support toward the production and materialization of all my musical projects. It has been way too long since the offices of the Ministry of Education, Culture and Sport that you preside have gone along without giving the necessary push to all those disciplines of cultural life in the Spanish State that currently are struggling to survive without institutional support or even a sponsorship law that would help them, without a doubt, finance themselves and consolidate.

    We are living through a very serious political, economic and cultural crisis, a consequence of which is that one fourth of Spanish citizens find themselves in a precarious financial situation and more than half of our young people don’t have any possibility of finding a job that would ensure them a minimally dignified life. Culture, art, and especially music, are the basis of an education which allows us to find ourselves personally and at the same time, be present as a cultural entity in an increasingly globalized world. I am absolutely convinced that art is useful to society and that it contributes to the education of the young, and to elevating and strengthening the human dimension and spirit of human beings. But how many Spaniards have been able, some time in their lives, to listen live to the sublime musicians Cristóbal de Morales, Francisco Guerrero, or Tomás Luis de Victoria? Maybe a few thousand privileged people have been able to attend a concert as part of the very few festivals that put on this kind of music. But the vast majority will never be able to benefit from the fabulous spiritual energy that is transmitted by the divine beauty of these musicians. Could we imagine a Prado Museum where all of its historic patrimony was not accessible? Well, that’s what happens with music, because music lives only when a singer sings it or when a musician plays it; musicians are the actual living museums of musical art. It is thanks to these people that we can listen to the ‘Cantigas de Santa María’ of Alphonse X the Wise, the “Villancicos” and “motetes” of the golden centuries, the “Human, divine tones” of the Baroque period… That is why it’s so necessary to give these musicians a minimum of stable institutional support, because without them, our musical heritage will continue sleeping the sad slumber of ignorance and ignominy.

    Ignorance and amnesia are the end of every civilization because without education there is no art and without memory there is no justice. We cannot permit ignorance and a lack of realization of the value of culture of those responsible at the highest positions in the Spanish Government to erode with impunity the hard work of so many musicians, actors, dancers, film makers, writers, and artists who determine the true standard of culture and who certainly don’t deserve the treatment that they receive, since they are the true protagonists of the cultural identity of this country.

    For all these reasons, and with profound sadness, I must repeat that I renounce the 2014 National Music Prize and I hope that this sacrifice is understood as a wake up call in defense of the dignity of artists, and that it can, perhaps, serve as a reflection toward imagining and constructing a more hopeful future for our youth.

    I believe, as Dostoyevski said, that beauty will save the world, but for that to happen, one must live with dignity and have access to education and culture.

  6. Anon says:

    Savall gives very specific reasons for his refusal in El Pais today: http://ccaa.elpais.com/ccaa/2014/10/31/catalunya/1414784628_998073.html


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